Naughty Dog, según los informes, está empañado por Crunch cuando TLOU2 lanza enfoques rápidos

A medida que la larga historia de la industria de los videojuegos de desarrolladores con exceso de trabajo ha sido expuesta en los últimos años, parece que los entusiastas del hobby se están volviendo más conscientes de lo que sin duda es un problema importante que debe resolverse.

Una forma particular en la que este reconocimiento de las horas extraordinarias, o la crisis, como se lo conoce más comúnmente, se ha manifestado es una aceptación cada vez mayor de que los videojuegos ocasionalmente deben retrasarse. La presunción es que retrasar un videojuego no solo les da tiempo a los desarrolladores para perfeccionar la experiencia, sino que también alivia la presión ejercida sobre el personal para terminar dentro de una determinada ventana.

Sin embargo, la noción de que más tiempo significa más espacio para respirar podría no ser siempre precisa. De hecho, en el caso de la secuela tan esperada de Naughty Dog, The Last of Us Part II, un retraso hacia el final del año pasado no ha hecho nada para aliviar la crisis.

Eso es si las fuentes anónimas con las que habla Kotaku tienen algo que ver, fuentes cuyos comentarios se usaron en un artículo que resalta no solo las duras condiciones de trabajo y las horas extra en todo el estudio, ya que se esfuerza frenéticamente por terminar The Last of Us Part II, sino también una crisis cultura que durante mucho tiempo ha sido parte de la dinámica de la empresa.

"Este juego es realmente bueno, pero tiene un costo enorme para la gente", dijo una fuente a Kotaku; otro estaba dispuesto a señalar que "las personas que piensan que la extensión es de alguna manera para aliviar el estrés o la carga de trabajo en el equipo están equivocadas".

Quizás incluso más notablemente, inmediatamente después del informe, un ex animador de Naughty Dog se ha presentado como la primera fuente nombrada para recordar públicamente sus propias experiencias trabajando con la compañía.

En un extenso hilo de Twitter, Jonathan Cooper, que trabajó tanto en The Last of Us Part II como en Uncharted 4 antes de abandonar recientemente Naughty Dog, explica que el estudio no estaba interesado en saber nada sobre sus castigosos horarios de trabajo para salir cuando él comunicó su deseo de irse:

"Cuando dejé Naughty Dog a fines del año pasado, amenazaron con retener mi cheque de pago final hasta que firmara documentación adicional que indicara que no compartiría sus prácticas de producción. Finalmente cedieron cuando les aseguré que probablemente era ilegal … "

Si bien el propio Cooper nunca estuvo obligado a trabajar más de una semana laboral promedio de 46 horas (con un pico de 55 horas en ocasiones), la actitud de crisis en su propio departamento de "animación de historias" era minoritaria. Otros, afirma, no tuvieron tanta suerte:

"Para la demostración que se mostró en septiembre pasado, los animadores de jugabilidad trabajaron más de lo que he visto y requirieron semanas de recuperación después. Un buen amigo mío fue hospitalizado en ese momento debido al exceso de trabajo. Todavía le quedaba más de medio año. Ha habido otros desde entonces.

La situación, como la describe, es tan mala que Naughty Dog se había ganado una mala reputación por la crisis que ha sido desagradable para los desarrolladores experimentados.

“La razón por la que me fui es porque solo quiero trabajar con los mejores. Eso ya no es Naughty Dog. Su reputación de crisis en Los Ángeles es tan mala que era casi imposible contratar animadores de juegos por contrato para cerrar el proyecto. Como tal, nos cargamos de animadores de películas ".

La incapacidad de contratar personal experimentado, afirma, causó aún más problemas para el desarrollo de The Last of Us Part II:

“Aunque tenían mucho talento, carecían de los conocimientos técnicos / de diseño para ensamblar escenas. Del mismo modo, el equipo de diseño se disparó con los juniors para compensar el desgaste de los roles clave. Cada aspecto de terminar este juego tomó mucho más tiempo debido a la falta de experiencia en el juego en el equipo ".

En última instancia, la supuesta ineficiencia y prácticas laborales desagradables de Naughty Dog significan que Cooper no está preparado para recomendar a nadie que trabaje en Naughty Dog. De hecho, está bastante seguro de que el desarrollador ya no es la potencia que solía ser, lo que sugiere que los equipos más experimentados habrían podido enviar el juego mucho antes.

"Hay historias de ND peores que esto, pero como todo en mi twitter, me estoy centrando en la animación. Para los fanáticos de TLOU2, el juego debería ser excelente con la animación líder en la industria. Simplemente no recomendaría a nadie que trabaje en Naughty Dog hasta que prioricen la retención de talentos.

En última instancia, los juegos lineales de ND tienen una fórmula y les ponen a prueba la mierda. Si bien son talentosos, su éxito se debe en gran parte a los profundos retrasos de financiación de Sony en lugar de solo la habilidad. Un equipo más senior habría enviado TLOU2 hace un año ".

Es un fuerte contraste con la actitud de Cooper hacia Naughty Dog esta vez el año pasado cuando tuiteó su intención de "quedarse mientras me dejen ayudar a empujar el sobre en la animación de videojuegos" después de haber recibido un premio que reconoce sus cinco años con el empresa.

Naughty Dog aún no ha emitido ninguna declaración en reacción al informe detallado de Kotaku o la posterior transmisión de sus propias experiencias por parte de Cooper, pero es seguro asumir que algo seguirá en el futuro cercano.

El lanzamiento de The Last of Us Part II está programado para esta primavera, 29 de mayo, exclusivamente en PS4.

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